我家有個女性科學人

2011.06.10   蔡秀芬先生|任職國營公司
刊載於專欄 特寫
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有一天春末下午,陽光柔和清風徐徐,懶洋洋舒坦極了,突然接到Prof.戴明鳳來電,要我寫一下和女性科學人相處之道,讓我一頭霧水,搞不清楚女性科學人和我有啥關係?經說明瞬間,突然發覺原來我家那口子—蔡秀芬是所謂的女性科學人;結婚二十餘年,現在才發現原來我算是女性科學人的另一半。

想像中科學人好像都是怪怪的、沒有情感的,都是理性大於感性的,都是一板一眼的,有些時又是笨笨的,好像「愛因斯坦」要挖兩個洞,大洞給大貓走,小洞給小貓走一般,但我家那口子,好像有、又好像沒有這些問題,在我的體認上Maybe我是逆來順受、已習以為常,又maybe她是真的沒有,或是有些地方是如此,有些又不太像。例如我常說她是生活的白癡,市場周遭小販只認得我,而沒人認識她;常想如果我不在家,她可能會餓扁,但是以前我常出差一週不在,最長一年,她也活得好好的。科學人應該是不會照顧別人,不體貼人的,她對小事情的確是如此,生活上不太管你冷暖死活,但真遇到大事,卻又考慮處理週全,處理得有條不紊,全心全意幫你解決。科學人應該是一板一眼,一切都有規矩方圓,但她常是衣物、書籍散亂的。應該是冷靜的、勇敢的,但常是遇到蟑螂會嚇得大叫,家中飼養金魚的一夜死光,她會淚流滿面的。會修電燈水管、卻又喜歡植花種草;會為程式日夜匪懈,卻又可以蹲在地上兩天兩夜,只為看完「天龍八部」,所以她到底是理性還是感性?實在還弄不清楚。

其實説真的,二十餘年的相處,發覺從事科學工作的女性,生活和一般行業確有些許不同,常常會忘了今夕何夕,只掌握大方向,較少注意小細節,其他和一般女性也沒有太大差別,不浪漫,也不挺嚴肅。如何和她們和平愉快相處呢?個人一點點看法,供感覺不論是幸運或不幸運的女性科學人另一半參考及互勉之--「夫,三要;妻,三不要」,期許身為女性科學人另一半的我們,先自我要求要做到三要,再期待對方三不要。

 

夫:

要有『向來癡、從此醉、情長久、緣非空』的體認,她既然是你當初所選的至愛,無論她現在是容顏已逝或變成科學怪人,都是昔時因。想當年無論是何姻緣,也可能是陰錯陽差,我選了她,她選了我,姻緣那能由人算,既然已成事實,那就選你所愛、愛你所選,今日就要好好走下去,怪人也有可愛的一面,不要把她當特殊的人,只把她當成是你的另一半就好了。十年修得同船渡,百年修得共枕眠,千年修得有情人,曾經是情人(願大家現在還是)又成共枕夫妻,至少修得千百年,何不好好經營,好好相處扶持她,享受她的快樂就是你的快樂。

要能體會、了解、欣賞、分享她們的成就。如果你也是科學人,你可以體會,但如果你不是,你也要假裝很懂的樣子,去欣賞、分享她們偶而有好paper發表的喜悅(雖然我不知道那篇paper,除了editor外還有多少人會看)她們努力於科學的研究,雖然可能獲同行的肯定讚賞,或是獲得一點點成就,但是外面的肯定,絕對比不上家人的一點點認同與讚美。另外更要能有開闊的心胸,去接受欣賞另一半,尤其是她某方面可能比你有更高的成就,不要有『男人』尊嚴的障礙,這點我自認做得還不錯,或許她也有一點功勞。回到家她除了仍然是「忙」與「茫」外,好像也沒有表現成就比你高、學歷比你高的樣子。此和當初我們大學相識,一起完成碩士班,開始就業、結婚、生女,一路走來和正常夫妻一樣可能也有一點關係,而後由於她在學校單位,進修、學位可能較重要,生女後才去進修有關,當初她很猶豫要不要拋夫別女去追求自己的理想,是我告訴她:孩子會長大,會不需要我們,如果為孩子放棄自己的目標,把希望都寄託在孩子身上,那天也許會說:「老娘當初為妳放棄---,而妳今天---」,如此對自己、對孩子都不公平,她才決然放心去進修,二十餘年來,我想她無悔,我們也無悔。

要能自己安排尋找自己的快樂,要能享受沒誰管且自逍遙,能自理生活,如果你是飯來張口、茶來伸手、回家翹腳的男人,而又很幸運是科學女性的另一半,勸你早日???或趕快請個菲傭吧!因為既然已是科學女性的另一半,常常會良夜星光伴寂岑,伴明月獨坐,余光中詩句:門背後究竟要委屈多久,烈日下才能夠張揚片刻?在男性為主的科學領域,女性要佔一席之地或出人頭地,需要付出比男人更多的努力與時間,我們不要期待寄望她們會倚門望你歸,拿拖鞋給你,常常煮飯給你,常常能陪你散步休閒。相反的,如果可以的話,你為何不偶爾煮飯給她?我們也不必每天望妻早歸,當她們在忙的時候我們去忙我們的,以往我喜歡打高爾夫,現在迷上騎單車,到處閒雲野鶴一番,彼此去從事自己喜歡的事,不要互相牽絆及壓力,而後大家快樂滿足的回家,共同享受家庭的溫暖。

 

妻:

不要只是追求目標,只是執著於自己的研究,不要努力到春蠶到死絲方盡,而讓家人蠟炬成灰淚始乾,尤其在家庭上,犧牲一點時間理會一下家人,不要只執著在自己研究的能不能盡美,整天在科學領域裡打轉,有如同孔子所說:「朝聞道,夕死可矣!」,心中只有『道』,忘了人生還有許多美好,孩子、先生還是需要妳們的關懷擁抱,結果在學術可能搏得名聲,可能得到妳內心追求的滿足,但是家庭和妳所愛及愛妳的人卻一蹋糊塗,畢竟能夠愛與被愛又能在一起,是一種無上幸福,經過百千萬劫才能在一起,下輩子,無論愛與不愛,可能都不會再見,希望能體會這一點,好好共同快樂喜悅的和家人共同渡過此生相聚的日子,多對家人關懷。此點我覺得她做得還可以,進修期間她每天都打電話和女兒說說話(當時女兒才10個月大,連續約三年,所以女兒從沒感覺媽媽不在身邊)。

不要把科學的東東放在家庭生活,也不要許多事都要先Reserve,搞得日常生活和科學一樣冷冰冰,有條不紊,都要有固定嚴謹的程序,任何事情都要依程序來,那又有何意思?此點我覺得她也做得不錯,只要大方向不偏差,她給我和女兒倒是有很大的自由空間。只是學科學的人可能還是較有主見、較有規劃、有時又較堅持,有時會使得在家庭的角色上有些混淆,變成慈父、嚴母,孩子於母親節時到底要說:「媽!母親節快樂!」還是要說:「爸!母親節快樂!」(其實只要大家都快樂,是爸還是媽好像也不重要,您說呢?)

不要要求別人和自己一樣,尤其是要求家人,我發覺科學人最大公約數好像是:「忍耐寂寞、享受孤獨」,在自己建築的象牙塔裡自我陶醉,而是要多一點情趣,十幾年前曾經在一篇文章上看過讓我印象深刻至今難忘1993年諾貝爾化學獎得主穆理斯,,:(Kary Mullis)有一次演講後有人問他:「今天在場的有許多物理系、化學系的學生,您對他們有什麼忠告嗎?」,穆理斯回答說:「如果你們還在讀科學,我的第一個忠告是趕快轉系,第二個忠告是去做一個畫家或詩人」。當然他是開玩笑的,是隱喻、也是期許,更是我們女性科學人另一半的期望,不奢望妳們會放棄或輕忽妳們的至愛—科學,但希望妳們偶爾,只是偶爾,再忙也要停一停,看一看,想一想,欣賞一下,感覺一下,體會一下,這世界這周遭除了那些我們看起來無聊嚴肅的科學之外,還有許多的風花雪月,空氣流水,詩詞歌賦,可能更有趣,以及關切家人的喜怒哀樂,偶而要主動安排生活的調劑,我想家人都會體諒感動。

 

胡言亂語一點,如果您認為我們可能是神仙俠侶,那就錯了,一路走來也有許多的跌跌撞撞、風風雨雨,但我們都是急風驟雨很快就過去;如果您認為我們可能是一對怨偶那也錯了,互相體諒、容忍、扶持也平安喜樂共度二十餘載。只是有時會想:如果還有下輩子,還要不要找個女性科學人?或是她還要不要找個非男性科學人?老實說:還沒有答案,說不定過幾年會有解答。

 

*作者:蔡秀芬先生,現任職國營公司,結婚28年,育有一女,現將進入研一,將來應該也將會成為女科技人。

 

320 最後修改於 %2018.%05.%24
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