退而不休

2016.11.10   何孟書|國立中興大學物理學系教授
刊載於專欄 特寫
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儘管已步入中年,退休這兩個字對我來說仍是一個陌生的未來式。我無法想像退休該是怎麼樣的生活,只好時而跟同事們調侃自己年近半百,卻仍未替自己的退休之路好好鋪陳。

彷彿到了這個接近退休的年紀,除了準備應有的保險與儲蓄外,只要時間到了就知道該怎麼做,不需要特別去留心。直到一年前我因休假研究回到Penn State University與許多師長齊聚一堂「把酒言歡」之時,我那身強力壯,研究還在高峯的指導教授Prof. Renee Diehl語出驚人的一句:「嗨!孟書,我要退休了。」

教授那句爽朗的退休宣言深深的震懾了我,瞠目結舌之餘,更讓我心虛的感受到,似乎是時候好好來正視退休生活的規劃了。

我的指導教授是位非常傑出的女性,研究工作做得有聲有色。生涯授獎無數,1999年就獲得美國American Physical Society Fellow(會士)的殊榮,那年的她才四十一、二歲阿!如今尚未滿六十歲的她,居然滿面春風,迫不及待地告訴我,她要退休了!?

起初聽聞她即將退休的消息時,我是不太能接受的。美國並沒有法定退休年限,此時的她正值人生巔峰,身體硬朗,憑著多年歷練的智慧與經驗,必能提拔更多的年輕學子與研究人員,我不懂她為什麼要選擇在這正好的時刻悄然的退出?

這個問題埋藏在我心中許久,當她正式「退休」後,我們經常相約共進午餐。在某次用餐的談話中解決了我心中的疑惑,才真正了解到「退休」之於她的意義。

「孟書阿,下個月我想去西班牙,看看高第的建築。」「孟書阿,我要去英國一個月,順便去利物浦大學做做表面計算。」「孟書阿,你看看我這些日子看過這些書耶…」「孟書阿,Nature這期在報導新材料,找個時間我們來看一下。」

她經常與我分享退休後的生活,如數家珍的指著手機中的相片,告訴我她又去了哪些國家,拜訪了誰,從最近的閱讀中得到了什麼樣的啟發,而我從她眼底的喜悅中,感受到了她退休後的生活是過得如此的平靜充實。

「其實您不用退休也能過著這樣的生活啊。」

我不死心的這麼問過她,對於她退休這件事我仍感到疑惑,甚至有些不諒解。但她只是瞇起了慧詰的雙眼,一抹意味深長的微笑掛在嘴角,從容不迫的看著我,笑而不答。

望著她眼底的笑,我感到有些不好意思,又覺得這玩味的笑裡似乎藏著什麼秘密,而我的答案就在那裡。仔細地回想她與我分享的一切事物,關於她的旅行,她的生活,她面對退休的態度,漸漸地,我從她的眼眸中似乎感受到了,眼前這位獨立、聰慧的女性透過她的生活想教會我的事。

如同台灣大部分的女性科技人,我過著忙碌緊湊的生活,大部分的時間都奉獻給工作與家庭,鮮少留下時間給自己。連看個小說、漫畫的空閒時間都顯得如此珍貴,事業與家庭切割了我所有時間,壓的我喘不過氣,幾乎快忘了單純品嘗一杯咖啡的香醇是什麼滋味,有時真想拋開一切,認真的為自己呼吸一口新鮮的空氣。

到Penn State的休假研究給了我難得的空間與時間去思考「休息是為了走更遠的路」這句話的意義。即使身在美國我一樣得忙碌於家庭與事業,但我也試著騰出時間給自己規劃運動,與美國的朋友們一同歡慶節慶活動。拋開那些擾人的雜事後,不僅個人的時間變多了,工作也更有效率。究竟現在的生活與我在台灣時有什麼不同呢?不禁想問自己,這其中的差別在哪裡。

原本的我以為退休就是在我喜愛的科學研究生涯劃上一個句點,而到達那終點前,放慢腳步生活似乎是件不被允許的事,總是不斷地推著自己向前行。忘了休息與放鬆之於生活的重要性,忙碌了大半輩子卻沒為自己好好活過。Renee為我好好上了一課,教會了我退休並非終點,而是另一個人生開端,並非停留原地,而是放慢原本疾走的步伐,好好的用心品嘗沿途的風景,畢竟人生還有一半好長的路要走,少點壓力,多點舒心,將日子過的快樂充實不是更重要嗎?

退休是什麼?退休應該是退一步,以更廣闊的心胸面對外來的挑戰,退休應該是調整匆忙的腳步學會泰然處事的原則,退休是為了儲存更強大的能量積極的衝刺,抱著愉悅的心情往更遠的目標邁開腳步前進。希望我能學會像Renee生活得如此自在,在退而不休的路上,拋去無形的束縛與壓力,帶著最純粹的喜愛投入我最熱愛的科學研究,並懂得體驗真正的生活。

285 最後修改於 %2018.%05.%24
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