當女科技人要為社會創業:踏足國際教育科技產業的反思 精選

2021.12.13   劉悅 |香港中文大學性別研究課程研究助理、韓鈴 |香港中文大學性別研究課程助理教授
刊載於專欄 生命
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創業從來不是一件簡單的事情。 當我成立一間商業初創企業,我最重要的任務是幫助公司成長和盈利。而當我成為一名社會企業家(social entrepreneur),為解決某個社會問題而奔走付出,我們仍需盈利,但盈利不再是唯一的、衡量企業表現的標準。

女科技人介绍

 

Janine Teo 趙珮涵,來自新加坡的連續創業家(serial entrepreneur),國際教育科技組織Solve Education!的創始人及執行總裁。連續創業家(serial entrepreneur),是指有多次創業經驗的創業家。Solve Education!致力於服務金字塔底端(Bottom of Pyramid)人口,通過系統的、可規模化、可持續的科技手段,實現教育公平。迄今為止,Solve Education!已經為印度、印尼、奈及利亞等國家提供服務。

 

在創立Solve Education!之前,Janine在南洋理工大學接受計算機工程的專業訓練,為跨國酒店集團工作超過10年,在世界各地留下足跡。Janine亦涉足過不同商業板塊的創業嘗試,讀者可以通過她的個人網站了解更多。

 

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創業從來不是一件簡單的事情。 當我成立一間商業初創企業,我最重要的任務是幫助公司成長和盈利。而當我成為一名社會企業家(social entrepreneur),為解決某個社會問題而奔走付出,我們仍需盈利,但盈利不再是唯一的、衡量企業表現的標準。

 

2015年,我離開了工作超過10年的跨國酒店集團,創立了Solve Education!。 在這篇文章中,我將分享自己如何適應從員工到老闆、 從商業到社會創業的角色與思維模式轉變 ,以及作為亞裔女性創業家所面臨的多重挑戰。 

 

如果你希望通過可持續的創新手段,來解決某個你關心的社會問題,希望我的分享能對你有所啟發。



在踏上這條艱難之旅之前⋯⋯

 

創業確實是一件「九死一生」的事情——統計數據顯示,十間初創企業中,只有一間能堅持到五年以後。

 

雖然「成為自己的老闆」某種程度上意味著更加靈活的工作時間安排,但「自由」不等於「輕鬆」,更不用說追求工作與生活的平衡。這是一個非常殘酷的現實,也是在踏上這條艱難之旅之前,你必須要做好的心理準備。 

 

越到創業後期, 肩上的壓力亦會累積。如果在最初期遭遇失敗,那只是我一個人的失敗;但越到後期,失敗的風險將由一整個團隊來承擔。當你的決策將背負一群人的期望時,這個過程絕對不會輕鬆。



除了賺錢,還需有其他動力支撐

 

創業需要建立一種心態,在心理建設之前,不妨先問問自己:我到底為什麼而創業?通過創業,我希望實現什麼人生目標?

 

大學畢業後,我進入了一間跨國酒店集團,我是一個工作非常勤奮的人(也許是來自家庭的遺傳,我的家族裡有很多連續創業家),因此我很快得到了晉升,同時我也開始思考未來,我人生的意義是什麼。 各行各業都存在「玻璃天花板」,而在酒店集團,做到總經理(General Manager)位置的大多數人,將在這個位置上做到退休年齡。 

 

我相信我的人生還可以做更多的事情,想接受更多的挑戰,而不僅僅是追逐更高的薪資和職位。這也是我離開酒店管理工作,創立Solve Education!的原因。



成功創業,離不開「內部小圈層 Inner Circle」

 

我和我身邊的女性創業家朋友們都同意的一點是: 身為女性,尤其是亞洲女性, 我們被社會賦予了很多家庭角色的期望。因此,成功的女性創業家需要良性的「內部小圈層 Inner Circle」。

 

這裏的「內部小圈層 (Inner Circle)」,指的是我們身邊最親近的人——丈夫,父母,兄弟姐妹,親密好友,創業導師與同行⋯⋯ 

 

我的先生(也是一位創業家)非常理解我的工作, 當我在夜晚或週末需要外出參加活動時,他就會主動承擔家務勞動;甚至當我奔波於各國、分身乏術時,他還會代替我上台演講。

 

我有一位來自台灣的女性創業家朋友,我們常在一起分享創業的艱辛與生活點滴,她育有四個孩子,但她依然擁有了非常成功的創業生涯,這得益於她和她丈夫的父母一起分擔了育兒工作,使她可以毫無顧慮地應付繁忙的創業工作。

 

從我們的經歷中,你就會看到「內部小圈層 (Inner Circle)」對女性創業家的重要性。 我個人的觀點是,作為女性,當我們決心要去追求夢想和更高遠的志向時,我們不需要去放棄感情追求,但基於目前社會對女性固有的期待,我認為選擇一位盡力支持你的伴侶非常重要,在平衡感情與事業追求中找到適合自己的生活方式是一個持續的課題。



搭建良好的支持系統

 

除了「內部小圈層(Inner Circle)」的支持, 我們還需要搭建另一層「支持系統」; 前者是在創業之前、我們已經擁有的社會關係, 而後者是我們的前輩, 他們曾經走過我們正在走的道路。

 

這個圈子里少不了願意提供建議的人, 但有時我們也會因為聽了太多不同的建議而暈頭轉向。

 

我的經驗是:不尋求建議,而是去問經歷。 

 

即使同為創業家,在不同的市場、 不同的時間點創業, 所面臨的境遇也是不同的。與其問「我該怎麼辦?」,不如問「當你過去面臨同樣的問題時,你是怎麼應對的?」

 

與其從十個人口中得到十條建議,不如從十個人口中得到十個故事。而最後,基於此做出決定的,仍是我們自己。



有目的性地組建創業團隊

 

在創業的不同階段,任務和挑戰各不相同。

 

在「1-5人」規模,你需要找到真正理解你創業願景的人,同時他們需要具備同時處理多項任務的能力, 並且適應不同的工作角色。

 

而到了「5-30人」規模,我需要的是可以和公司一起成長的人,將他們培養成今後的部門領導者。 

 

組建團隊是一件殘酷的事。在每一個階段,我都不得不做出許多痛苦的決定,因為不是每一個成員,都適合和公司一起走下去。 我見證了太多女性創業家,或許是於心不忍,或許是不想成為他人眼中的無情女Boss,因而耗費了不必要的人力成本。

 

在我的經驗裡,人們傾向認為,符合他們普遍性別認知框架的女科技人跟女創業家才是 「真實的 (authentic)」,但我認為要嘗試跳脫這樣的思維模式,因為科技創業需要的是找到能夠相互支持跟激發挑戰的優秀團隊。

 

如果你們有任何關於創業相關的困惑,歡迎透過Linkedin跟我聯絡。




編輯:韓鈴 客座主編;審訂:Janine Teo 趙珮涵 | Solve Education! CEO

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