AI的性別:關於AI 語音助手的多元想像 精選

2019.10.15   何撒娜 東吳大學社會學系 助理教授
刊載於專欄 專題報導
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我們常聽到一句廣告詞說:「科技始終來自於人性」,既然跟人性有關,科技的設計與應用必定就會有善的一面、也難免有惡的部分。好的設計能讓人的生活更便利,也能更促進某些層面的平等,或減少某些特定的人口可能被剝奪掉的權利。不好的設計,反而可能進一步展現或強化社會裡既有的歧視或不平等。

日前聯合國教科文組織(UNESCO)與德國公平技能聯盟合作發布了一份報告書,指出包括蘋果的 Siri、亞馬遜的 Alexa、微軟的 Cortana 等在內,幾乎所有 AI 語音助手均設置或預設為女性聲音。這樣的設計會對用戶產生潛移默化的影響,加深性別刻板印象。UNESCO 認為,AI智能助理大多被預設為女性,是因為軟體設計以男性為主導,因此加強了普遍存在的性別偏見,也就是女性處於服從並輔助的地位。

這是聯合國首次就人工智能研發和應用中的性別偏見問題發出的建議書,這份長達145頁的建議書副標題為「以教育消弭科技中的性別分化」(Closing gender divides in digital skills through education)。建議書指出,如今社會中男性在運用科技處理基本事務、設置電腦程序和申請科技相關專利上的意向都明顯高過女性,女性在人工智能方面的代表性嚴重不足,佔該領域人工智能研究人員的12%,軟件開發人員的6%。

聯合國教科文組織所提出的建議,是停止將智能助手的默認性別設置為女性,並探索設為中性的可行性。然而,欲消弭科技中的性別分化是否就代表著必須消除性別的存在,改以去性別化的「中性」來代替,這點引起了許多的討論。除了「男」、「女」、「中性」以外,難道我們不能有更多元的想像嗎?

韓國有一款導航系統Kakaonavi的設計,我覺得充滿創意,更超越了「男」、「女」的二元對立想像。除了標準的男聲、女聲以外,也有英語及日語等外語選項的基本款;男女聲還有不同的設定,像是「明朗而充滿正義感的少年」、「讓人信任、親切的金司機先生」、「開朗善良的機械技師哈娜姐姐」等。最讓人驚豔的是,除此之外,還有大約三十種不同的聲音選項,包括很多不同的電玩主角或卡通人物的聲音,更有趣的是還有包含濟州島、全羅道、江原道、慶尚道的地方腔調。

圖片說明:Kakaonavi的聲音選項有將近三十種,其中有卡通人物(左圖)、有動漫人物(中圖),甚至還有地方方言(右圖)可以選擇。

 

在韓國沒有開車的我,本來不知道有這款這麼有趣的導航軟體。去年剛好有機會回去韓國,搭了朋友一家的便車,才發現這麼有趣的設計。朋友家選擇的是某個地方的方言,因為他們家三歲的兒子很喜歡那個聲音。而且這個導航軟體的設計,真的相當人性化,不只是制式地要駕駛左轉、右轉,還會像朋友一樣,用親切地就像聊天的方式,提醒駕駛者不要超速、或是注意安全等等。

這個關於韓國導航軟體的小例子告訴我們,好的設計可以更貼近人性,而且可以很有趣。Kakaonavi的多元聲音導航讓我們看見,誰說語音助理只能有「男/女」兩種選項,畢竟現在是多元時空並進的時代,想要與異次元同行、想要一個充滿親切感的家鄉口音、或是不同的人物個性設定,都是可行的選擇。想要消弭避免性別歧視,不一定要開發一種不男不女的「中性」聲音,也能讓其中有「明朗而充滿正義感的少年」、「讓人信任、親切的金司機先生」、「開朗善良的機械技師哈娜姐姐」等。

不只性別,許多學者指出AI系統裡還存在著許多其他的歧視,像是對於族群與地域的歧視等。Kakaonavi的語音助理設計,突破了單一性的「男/女」選項,讓不同的男女聲設定有了立體的圖像,也加入了地域的平衡(誰說AI助理一定要說著標準腔調呢?),讓這個世界充滿了各種豐富的聲音,讓人可以自行選擇。也許,比起只剩下一種沒有個性的「中性」聲音,這樣的作法好像要來得更尊重多元、也讓我們的生活更有趣。

 

參考資料:

端傳媒 Initium Media《聯合國報告指Siri、Alexa、Cortana等AI助手默認女音助長性別偏見,你認同嗎?

443 最後修改於 %2019.%10.%15
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